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La Electrónica bajo los pequeños asistentes personales

La Electrónica bajo los pequeños asistentes personales

Los asistentes personales cada día son mas populares entre las personas. Esta tecnología no es nueva, la hemos tenido en nuestras computadoras y teléfonos celulares desde hace ya varios años pero, no fue hasta que Amazon introdujo al mercado su asistente personal en hardware: Amazon Echo que las personas empezaron a “platicarle” más a su asistente personal.

Hoy en día existen varios dispositivos (hardware) que habilitan los 4 asistentes más usados: Alexa, Google, Siri y Cortana (en orden de popularidad).

En este articulo analizaremos las principales características de la electrónica usada en los dos aparatos más populares por su precio y funcionalidad del momento: Amazon Echo dot (v2) y Google Home mini

El precio de ambos dispositivos es de USD $49. A mí, en lo personal, el diseño del Google Home mini me parece espectacular sin mencionar que por si solo se escucha mucho mejor que el Echo dot.

Algo que a Google se le olvido incorporar en el home mini es un Jack de salida de audio para poder sacar el audio a unas bocinas externas. Esto sí lo tiene el Echo Dot. De cualquier forma, ambos se pueden conectar vía Bluetooth a unas bocinas mas potentes así que depende de cada persona si le da o no importancia a la falta del Jack de audio e el Google Home mini.

La interacción física es mucho mejor en el echo Dot ya que tiene los botones a la vista y todos tienen una función muy específica, mientras que el Google Home mini se maneja con sensores capacitivos en varios lugares, pero tienes que saber donde están y qué hacer para poder operarlo.

Micrófonos

Uno de los puntos clave para que estos asistentes funcionen es su capacidad de escuchar e interpretar las instrucciones que las personas dan. Los micrófonos son una de las piezas fundamentales que decidirán cuales sobresaldrán sobre los demás.

El Google Home Mini tiene dos micrófonos, ubicados uno al lado contrario del otro. Utilizan beam-forming para escuchar y procesar la voz.

El Echo Dot tiene siete micrófonos en la cara superior: seis a lo largo de todo el perímetro y uno más justo en el centro. Usan Far Field voice recognition como técnica para escuchar y procesar las instrucciones.

Procesador

Echo dot tiene un Mediatek MT8163V. ARM 64-bit Cortex-A53 (quad-core) @1.3Ghz y un GPU @520Mhz. Utilizado en tablets y celulares, tiene mucho poder de procesamiento para ofrecer.

Google Home Mini nos ofrece un Marvel Armada mini plus ARM 32-bit Cortex A7 (dual-core) @1.3Ghz y un GPU @450Mhz. Este mismo procesador es usado en el Chromecast 2015 y Chromecast Audio así que Google ya tiene mucho camino con este procesador.

Ambos procesadores son unas bestias. Sin lugar a dudas aquí el vencedor es Amazon. Pero, hay que recordar que al tener que procesar el audio de 7 micrófonos esto disminuye su capacidad para realizar otras tareas. Otro punto importante para conocer cómo cada procesador mejora la experiencia con el usuario sería el conocer la eficiencia del software de ambos fabricantes.

Memoria

En cuestión de memoria de datos no hay mucha diferencia. Ambos tienen 4GB de RAM LPDDR3. Pero, en memoria de programa Echo dot tiene el doble de memoria: 512MB en comparación a los 256MB del Home Mini. Google tiene mucha experiencia haciendo hardware de este tipo así que no me sorprendería que su imagen este mejor comprimida que la de Amazon. Solo el tiempo dirá cuando la memoria de alguno de los dispositivos ya no de para seguirle agregando o actualizando cosas.

Audio

En la parte de audio no hay punto de comparación. El Home mini definitivamente esta pensado para reproducir música de buena calidad, claro con sus limitantes. Incluye un Texas Instruments TAS5720 que es un códec de audio con un amplificador clase D para mandar suficiente energía a su muy decente bocina.

El Echo dot sólo tiene una bocina que está optimizada para voz y no para música. Tiene un códec de audio Texas Instruments DAC3203 que es comúnmente utilizado para dar salida de audífonos.

Ambos son tan populares que la comunidad ya empezó a hacerles hacks para ampliar sus capacidades en términos de hardware:

  • Matt de Ohio, remplazó el códec barato del Echo Dot por uno de mayor fidelidad. Incluso puede ya adaptar una salida de audio óptica.

https://hackaday.io/project/28109-hi-fi-digital-audio-from-the-echo-dot

  • Jacob Kleinman agregó una salida de audio a su Home mini porque no quería conectarlo a un Chromecast audio

https://lifehacker.com/how-to-add-an-aux-port-to-your-google-home-mini-1821205864

Ambos asistentes son lo mejor que hay en la actualidad. Incluyen buen hardware que ofrece buen poder de procesamiento antes de mandar toda la información a sus respectivos servicios cloud. Un hardware está más orientado a dar mejor experiencia en reproducción de música y el otro más enfocado en escuchar más y mejor. Al final la batalla de cuál es mejor se decidirá en la integración de servicios (mejor conocidos como “skills”) que cada plataforma ofrezca.

Si piensan comprar uno les recomiendo que lean artículos y videos relacionados al tema para que hagan la mejor elección dependiendo de lo que estén buscando, pues este artículo es meramente informativo sobre la tecnología que tiene cada uno de ellos. Existen muchos análisis de lo bueno y lo malo de cada uno de los asistentes. Y si ya tienen alguna de las dos, o las dos, déjennos sus comentarios sobre lo que les gusta y no de cada una.

Nos encantaría que nos dejaran sus comentarios sobre temas futuros sobre tecnología que les gustaría que tratáramos. Y si tienen dudas de cualquiera de las tecnologías tratadas en este blog, las puedo contestar en la sección de comentarios.

Ingeniero en electrónica Pertenezco a MakersGDL Me gusta el café, el vino, la chela, la madera, hacer Hardware y Firmware. Me declaro fan del Photon de Particle, pero soy mucho mas purista y programo mis aplicaciones en C desde abajo. También soy Astrofísico y me encanta enseñar a mas personas

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